Sammy Baloji

Paris Photo 2011 will host a special section dedicated to African photographers. Among them it’s interesting to know the work of Sammy Baloji, a photographer and video artist born in 1978 in Katanga, nowadays a province of the Democratic Republic of Congo. He graduated in Literature and Human Sciences at the University of Lubumbashi and afterwards undertook researches about the story of the colonization of his natural resources-rich region. In particular he became interested into the colonial architecture structures, abandoned after the Belgian left the country and after the bankruptcy of the copper mines, the area main economical resource. In his most famous work Baloji  photographed with colour film the skeletons of the buildings, bare and rusted, and juxtaposed onto the picture black & white archive images of congolese workers, men, women or children often chained and suffering of hunger, or of European officers. As phantoms of a past time, the people who worked in those places not long time ago appear and they seem to encourage us not to forget the past and our history. The photographer said in an interview that “to superimpose past onto present reveals the will to denounce past and present abuses.”   Sammy Baloji’s photographs are hosted until October the 16th 2011 at Tate Modern in a show called “Contested Terrains”. Baloji lives and works in Lubumbashi, Congo.

L’edizione 2001 di Paris Photo ospiterà una sezione speciale dedicata ai fotografi Africani. Tra di essi è interessante conoscere il lavoro di Sammy Baloji, fotografo e video realizzatore nato nel 1978 nel Katanga, oggigiorno una provincia della Repubblica Democratica del Congo. Si è laureato in Letteratura e Scienza Umane all’Università di Lubumbashi e in seguito ha intrapreso ricerche sulla storia della colonizzazione della sua regione, molto ricca di risorse naturali. In particolare si è interessato di strutture di architettura coloniale, abbandonate dopo che I Belgi lasciarono il paese e dopo la bancarotta delle miniere di rame, principale risorsa economica dell’area. Nel suo lavoro più conosciuto ha fotografato a colori gli scheletri degli edifici, ritraendoli desolati ed arrugginiti, ed ha giustapposto ad essi immagini di archivio in bianco e nero di lavoratori congolesi, uomini, donne e bambini spesso incatenati e scheletrici, o di ufficiale Europei. Compaiono così, come fantasmi di un’altra epoca, le persone che hanno lavorato in quei luoghi in tempi non molto lontani, come ad esortare a non dimenticare il passato e la storia.  Le fotografie di Sammy Baloji sono ospitate fino al 16 Ottobre alla Tate Modern in una mostra intitolata“Contested Terrains”. Baloji vive e lavora a Lubumbashi, in Congo.

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