Alex Webb

ENGLISH: Alex Webb is an American photojournalist born in San Francisco in 1952. While attending Harvard University he also took photography classes at Carpenter Center for the Visual Arts. At start he produced black & white images, mainly of small towns in the south of the U.S., but during his trips to Central America, to Haiti and Mexico, he was attracted by the relevance colour had in the local culture and he felt the urge to express through it the energy he felt. In the following years he worked for many magazines, such as LIFE, the New York Times Magazine, National Geographic and Geo, he published seven books (two of them co-produced with his wife Rebecca Norris Webb, a phographer too) and he held exhibitions in galleries and museums all over the world. Since 1976 he is member of Magnus Photo. His work is characterised by the coexistence of aesthetic and political topics: Webb mainly works in conflict areas and he often shows the daily cruelties happening in the most beautiful places on earth, a visual contraddiction to the observer’s eyes. At the meantime, though, he does not aim to arouse any kind of compassion or pity and he seeks to communicate the sociological side of the conflict as an inside witness; colours play an effecctive role in this attempt and Webb’s photography adheres to what is known as “Street Photography”.

ITALIANO: Alex Webb è un fotografo Americano nato a San Francisco nel 1952. Frequentò un corso di fotografia al Carpenter Center for the Visual Arts quando era iscritto all’Università di Harvard. All’inizio la sua produzione era in bianco e nero e ritraeva principalmente piccole città del sud degli Stati Uniti, tuttavia durante i suoi viaggi in America Centrale, ad Haiti e in Messico, fu attratto dall’importanza che il colore ricopriva nella cultura locale e sentì il bisogno di esprimere attraverso esso l’energia che percepiva. Negli anni seguenti ha lavorato per diverse riviste, quali LIFE, the New York Times Magazine, National Geographic e Geo, ha pubblicato sette libri (due dei quali redatti con la moglie Rebecca Norris Webb, anch’essa fotografa) e tenuto mostre in gallerie e musei di tutto il mondo. Dal 1976 è membro dell’agenzia Magnum Photo. Il suo lavoro è caratterizzato dalla compresenza di temi politici ed estetici: Webb lavora principalmente in zone di conflitto e mostra spesso crudeltà che avvengono in luoghi tra i più meravigliosi al mondo, una contraddizione visiva per gli occhi degli osservatori. Allo stesso tempo, però, non intende suscitare compassione o pietà e cerca di comunicare l’aspetto sociologico del conflitto come se fosse uno spettatore interno; i colori giocano un ruolo fondamentale in questo tentativo e la fotografia di Webb aderisce a ciò che viene definito “Street Photography”.

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